Comment traiter l’anxiété de séparation chez les chiens ?

L’anxiété de séparation chez les chiens est un problème grave et relativement courant. Si votre chien n’est pas calme lorsque vous le laissez seul à la maison, fracasse des objets, aboie et/ou fait ses besoins à l’intérieur de la maison, dans ce post je vais vous dire pourquoi il se comporte ainsi et que pouvez-vous faire pour résoudre le problème.

Qu’est-ce que l’anxiété de séparation chez les chiens

L’anxiété dite de séparation chez les chiens est considérée comme un trouble comportemental grave au sein de l’éthologie clinique canine, qui est la discipline vétérinaire qui traite du diagnostic et du traitement des problèmes de comportement chez les chiens.

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L’anxiété de séparation est un problème comportemental grave que certains chiens éprouvent lorsqu’ils sont laissés seuls à la maison ou lorsqu’ils sont séparés d’un ou de plusieurs de leurs propriétaires. Certains chiens présentent même des signes d’anxiété simplement en perdant le contact visuel avec leurs personnes de référence.

Il s’agit d’un et on estime que, dans des pays comme les États-Unis, environ 14 % de la population canine souffre d’anxiété de séparation. Il n’existe pas de statistiques disponibles en Espagne, mais on sait que ce trouble représente 15 % des problèmes comportementaux traités par les vétérinaires généraux et entre 20 % et 40 % des cas traités par des éthologues ou des spécialistes du comportement canin.

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Le vrai problème de l’anxiété chez les chiens est qu’elle affecte très négativement le bien-être de l’animal et le lien affectif avec ses propriétaires. On soupçonne que le nombre de chiens abandonnés ou abattus en raison de ce désordre dans notre pays est très élevé.

Cependant, un chien qui présente des problèmes de comportement lors de la séparation de son propriétaire n’est pas toujours un chien souffrant d’anxiété de séparation. Il existe des problèmes liés à la séparation dans lesquels l’animal ne semble pas ressentir d’anxiété, mais plutôt de la frustration ou de l’ennui. Il ne faut pas confondre les causes.

Il y a actuellement un débat ouvert sur la définition même de l’anxiété de séparation car certains auteurs considèrent que ce trouble ne peut être discuté que lorsqu’il y a hyperattachement du chien envers son propriétaire, mais nous n’entrerons pas dans les détails pour ne pas s’allonger sur ce point.

Stress et anxiété chez les chiens

Le stress chez le chien ne doit pas nécessairement être négatif, mais parfois cette réponse au stress est prolongée trop longtemps ou apparaît contre des stimuli qui ne constituent pas une menace réelle pour le chien.

À propos du stress chez les chiens, vous pouvez lire cet article qui explique ce qui se passe dans le cerveau de nos chiens lorsqu’ils se sentent stressés.

Mais l’important ici est de faire la distinction entre la réponse au stress et la réponse anxieuse chez le chien. La principale différence est que l’anxiété fait référence à la anticipation du danger de la part du chien. En d’autres termes, l’animal prévoit que cette situation dangereuse se produira avant qu’elle ne se produise. Selon l’éthologue Pablo Hernández, « l’anxiété fait référence à un état émotionnel négatif caractérisé par l’anticipation d’une menace, d’un danger ou d’un préjudice pour l’animal ».

C’est pourquoi certains chiens souffrant d’anxiété de séparation commencent à souffrir bien avant que leur propriétaire ne quitte la maison.

Les symptômes de l’anxiété de séparation chez les chiens

Les symptômes les plus évidents d’un trouble anxieux de séparation chez le chien sont les suivants :

  • Comportements destructeurs à la maison , lorsque le chien est laissé seul : l’animal cherche des moyens de sortir pour renouer avec le propriétaire et peut même détruire des portes, des fenêtres, des volets, etc. et se blesser gravement. Et ce n’est pas comme une vengeance, mais comme conséquence d’un état de anxiété incontrôlée.
  • Vocalisation excessive : aboiements constants, pleurchements et même hurlements.
  • Élimination inappropriée : le chien urine et déféque à l’intérieur du logement, même lorsqu’il a eu l’occasion de se soulager dans la rue. Les selles sont normalement molles et ressemblent à de la diarrhée.

Cependant, bien que les principaux symptômes soient les trois ci-dessus, il faut être conscient d’autres symptômes secondaires et parfois plus difficiles à détecter, qui peuvent également être liés au trouble anxieux de séparation chez le chien :

  • Anorexie – le chien ne mange pas en l’absence du propriétaire.
  • Hypersalivation  : en raison de l’anxiété, l’animal bave excessivement, et parfois lorsque le propriétaire revient peut trouver des flaques de salive sur le sol de la maison.
  • Transpiration  : Certains propriétaires décrivent des marques de sueur sur les jambes réparties dans toute la maison ou près des voies de sortie telles que les portes et les fenêtres.
  • Hyperventilation  : haletant constant.
  • Symptômes gastro-intestinaux : diarrhée ou vomissements.
  • Activité motrice altérée : mouvements répétitifs, en cercle ou sur le même chemin.
  • Auto-mutilation
  • Léchage excessif
  • Signes de dépression : inactivité ou apathie. À ce stade, vous voudrez peut-être également lire cet article sur la dépression chez les chiens.

Pourquoi ce problème apparaît-il ? comportement ?

Les causes de l’anxiété de séparation ne sont pas encore clairement établies, mais pour avoir une idée de la raison pour laquelle elle peut apparaître, il est important de connaître d’abord certains aspects du comportement canin :

Pour les animaux sociaux, le groupe a une fonction de survie : être seul peut être dangereux. Le groupe est synonyme de protection, et il est formé par l’établissement de liens affectifs entre ses membres. Dans le cas des chiens domestiques, le groupe est la famille humaine.

L’attachement peut être considéré comme une forme spécifique de lien social affectif. Les individus attachés ont tendance à rester proches et en contact avec leurs personnages attachés, car ils leur assurent la sécurité (pensez à un carcajou et à sa mère loup, par exemple).

Le stress de séparation est donc ce qu’on appelle une « réponse adaptative », qui favorise la protection contre certains risques et augmente la survie de l’espèce. Normalement, le processus de maturation d’un chien (du chiot à l’adulte) augmente la tolérance à la séparation. Cependant, certains chiens maintiennent un seuil inférieur à la normale lorsqu’il s’agit de tolérer une telle séparation.

La domestication a rendu les chiens plus dépendants des humains

Les chiens et les humains vivent ensemble depuis des milliers d’années et, tout au long du processus dit de domestication (du loup au chien), les chiens peuvent avoir développé une prédisposition à former des liens d’attachement avec les humains.

Les chiots sont généralement adoptés par des familles humaines entre 6 et 10 semaines et le propriétaire devient la principale figure d’attachement du chiot. La séparation de cette figure confiante peut produire du stress et/ou de l’anxiété nulle.

Pour un chien, la proximité du propriétaire sert de base sûre pour explorer l’environnement et de figure. protection dans des situations pouvant être interprétées comme menaçantes, semblables à celles des enfants et de leurs parents. Pour le prouver, un test très curieux (Strange Situation Test) a été effectué que vous pouvez vérifier ici.

Causes de l’anxiété de séparation chez les chiens

Nous avons déjà dit que même les éthologues ne sont pas d’accord sur les causes de l’anxiété de séparation chez les chiens. Pourtant, plusieurs raisons pourraient déclencher ce trouble du comportement :

  • Hyperattachement pathologique au propriétaire : Certains chiens sont trop attachés à leur propriétaire, ce qui pourrait provoquer l’apparition de problèmes liés à l’anxiété de séparation.
  • Ssevrage précoce : Les chiots séparés de leur mère avant 8 semaines peuvent être plus susceptibles de souffrir d’anxiété de séparation. Je vous le dis ici quel est le meilleur âge pour adopter un chiot et ne pas prendre de risques.
  • Des expériences traumatisantes se sont produites alors que le chien était en l’absence du propriétaire : certains chiens peuvent souffrir de frayeur en l’absence du propriétaire et développer la peur de la solitude.
  • Changements dans la situation familiale : Parfois, un déménagement ou un changement dans les routines et les horaires peuvent causer un trouble anxieux de séparation.
  • Facteurs héréditaires : On ne sait pas dans quelle mesure la génétique peut interférer avec le développement de ce type d’anxiété.
  • Lien dangereux avec le propriétaire : Certains experts parlent de l’incidence possible du type de lien affectif entre le chien et le propriétaire.

Votre chien pourrait-il avoir de l’anxiété de séparation parce que vous le dorlotez trop ?

Traditionnellement, il a été envisagé que le fait d’encourager l’hyperattachement de nos chiens (les chouchouter trop et chercher constamment leur contact) pourrait augmenter la probabilité que l’animal développe une anxiété de séparation. Cependant, des études récentes suggèrent le contraire !

Chez les humains, les experts ont constaté que les enfants qui entretiennent un lien d’attachement peu sûr avec leurs parents sont plus susceptibles de manifester de l’anxiété de séparation. Les enfants qui sont solidement attachés à leurs parents ou à leurs gardiens ont la certitude que leur figure protectrice (père ou mère) sera disponible et accessible quand ils en ont besoin, ce qui les rendra moins anxieux pendant la séparation. Un lien sûr est un lien qui se forme sur la base de la sensibilité et de la responsabilité et qui implique la synchronisation, la mutualité, le soutien émotionnel, l’attitude positive et la stimulation.

Selon les experts, la même chose peut se produire chez les chiens et chez les enfants : moins le lien avec leurs propriétaires, plus les chances de développer une anxiété de séparation sont grandes.

Traitement pour soulager l’anxiété de séparation

Pour traiter l’anxiété de séparation, il est absolument essentiel de contacter un éthologue clinicien et un éducateur canin qui évaluera le cas spécifique de votre chien.

Le traitement pour corriger l’anxiété de séparation combine plusieurs aspects :

  • Modification de l’environnement du chien : il est nécessaire de lui fournir une stimulation physique et mentale pour réduire son niveau d’anxiété.
  • Thérapie de modification du comportement : il faut apprendre au chien à tolérer la séparation. Souvent, cela se fait en utilisant des « panneaux de sécurité » qui servent à marquer les sorties du propriétaire de la maison, car certaines études ont montré que si le chien peut prédire quand son propriétaire le laissera tranquille, l’anxiété l’anticipation est réduite.
  • Thérapie psychotrope : Il est parfois nécessaire de prendre des médicaments pour réduire le niveau d’anxiété du chien et permettre l’apprentissage. La pharmacothérapie doit toujours être complémentaire du traitement de modification du comportement et ne jamais la remplacer.
  • Phéromonothérapie : Les phéromones apaisantes et autres relaxants pour chiens sont utilisés en complément de la thérapie de modification du comportement. L’utilisation de ces produits vise à réduire les niveaux d’anxiété chez le chien. Comme ils ne sont pas des médicaments et n’ont aucune contre-indication, ils sont l’option préférée de certains propriétaires.

Dois-je ignorer mon chien lorsque je rentre à la maison et que je viens me saluer ?

Ignorer le chien à son arrivée à la maison peut dénaturer la situation et augmenter le niveau de stress du chien, qui attire notre attention et ne l’obtient pas. Le plus recommandé est de saluer d’une certaine manière calme et calme, pour que le chien comprenne que nous l’avons déjà vu et qu’il n’a plus besoin d’exiger notre attention.

D’ailleurs, il est curieux qu’une étude éthologique récente ait révélé que les chiens souffrant d’anxiété de séparation ne saluent pas nécessairement leurs propriétaires de manière plus effusive lorsqu’ils rentrent chez eux, comme on le pensait jusqu’à présent.

Dois-je éviter tous les signes qui indiquent à mon chien que je quitte la maison ?

Bien que de nombreux éthologues et éducateurs canins recommandent encore de « tromper » le chien en prenant les clés ou en enfilant notre manteau lorsque nous n’allons pas quitter la maison pour rompre l’association que le chien fait (manteau clés = je serai laissé seul), les tendances actuelles recommandent de faire le contraire.

L’équipe d’éthologues de l’UAB (Marta Amat, Tomàs Camps, Susana Le Brenh et Xavier Manteca) conseille d’augmenter la prévisibilité du départ du propriétaire tout en maintenant les indices ou les signes qui l’anticipent. En effet, des études menées avec d’autres animaux tels que des rats ont montré que le fait de pouvoir prédire un stimulus aversif (une situation désagréable) réduit les niveaux de stress. Si vous savez que quelque chose de mauvais va vous arriver, au moins il est apprécié de pouvoir anticiper quand cela va se produire 😉

L’anxiété de séparation chez les chiens est un problème très complexe. J’espère avoir clarifié certains points clés avec ce billet. Dans tous les cas, face à un tel problème, la seule recommandation valable est de consulter un éthologue, un spécialiste de la conduite canine, et de le consulter.

Bibliographie consultée

« Le comportement du chien domestique (Canis familiaris) lors de la séparation et de la rencontre avec le propriétaire : un questionnaire et une étude expérimentale ». Veronika Konok, Antal Doka, Adam Miklosi. 2011. Science appliquée du comportement animal

« L’effet du temps laissé seul à la maison sur le bien-être des chiens ». Theres Rehn, Linda J. Keeling. 2010. Science appliquée du comportement animal

« Influence du style d’attachement et de la personnalité des propriétaires sur le trouble lié à la séparation de leurs chiens (Canis Familiaris) ». Veronika Konok et coll. 2015. Plos One

« Fréquence des signes cliniques non spécifiques chez les chiens souffrant d’anxiété de séparation, de phobie orageuse et de phobie du bruit, seuls ou en combinaison ». Karen L. Overall, Arthur E. Dunham, Diane Frank. 2001. JAVMA, vol. 219, n° 4. 15 août 2001

« L’anxiété de séparation chez le chien : les implications de la prévisibilité et de la peur contextuelle pour le traitement comportemental ». M. Amat, T. Camps, S. Le Brench, X. Manteca. 2014. Bien-être animal

« Facteurs de risque associés aux problèmes de comportement chez le chien ». Angela González Martínez, German Santamarina Pernas, Fco Javier Diéguez Casalta, M. Luisa Suárez Rey, Luis Felipe de la Cruz Palomino. 2011. Journal du comportement vétérinaire

« Manuel d’Etologie Canine », Pablo Hernández. Servet éditorial,

2012 Illustration d’OliverMontiel.

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