Quelles sont les peines interdites à l’école ?

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Par Diana Lopez-Avila.

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Des études et des nouvelles récentes ont montré que le recours aux châtiments corporels comme forme de discipline des enfants est courant. Un billet de blog a montré que dans plusieurs pays de la région, environ 35 % des enfants sont sévèrement punis. En Colombie, selon les chiffres de l’Enquête démographique et sanitaire nationale de 2005, les coups avec des objets (44 %) et les gifles (28 %) faisaient partie des formes les plus courantes de discipline envers les enfants.

Étonnamment, la forme la plus courante de violence à l’égard des enfants est la violence domestique. La manière dont un enfant est discipliné est très importante pour son développement. Une étude de l’UNICEF montre que les enfants exposés à la violence familiale ont, entre autres, de plus grandes chances d’abandonner l’école, de se livrer à des pratiques criminelles à l’âge adulte et d’être des parents violents.

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En tant qu’économiste qui s’intéresse aux questions de la petite enfance, ces nouvelles ne me préoccupent pas seulement, mais soulèvent également de nombreuses questions : comment guider les parents sur des stratégies pour discipliner leurs enfants sans recourir à la punition physique ? Quel est le rôle des programmes pour la petite enfance ?

En quête de réponses, j’ai étudié l’impact des programmes de la petite enfance sur la façon dont les parents disciplinent les enfants en Colombie. Je me concentre sur deux types d’interventions : les examens médicaux et les services de garde subventionnés. En Colombie, ces deux interventions sont principalement axées sur la population la plus pauvre. Je trouve que les parents d’enfants qui bénéficient le plus de ces programmes ont moins recours aux châtiments corporels comme forme de discipline.

En général, les programmes tels que les examens médicaux et les services de soins ont été conçus pour améliorer la santé et la nutrition des enfants, ainsi que pour fournir des environnements de soins sûrs et stimulants pendant que les parents travaillent. Il existe des preuves de l’impact positif de tels programmes sur des résultats tels que ceux déjà mentionnés. Cependant, il y a peu de preuves de l’impact que ces programmes peuvent avoir sur les modèles parentaux et les formes de discipline utilisées par les parents.

Quel est le lien entre les examens médicaux et les formes de discipline ?

Le contrôle de la croissance et du développement en Colombie comprend également une composante de l’éducation parentale. Celui-ci aborde les questions liées aux directives parentales. Les contrôles sont axés sur les enfants âgés de 0 à 10 ans, mais la fréquence diminue au fur et à mesure que l’enfant grandit, étant plus âgé chez les enfants enfants de moins de 4 ans.

Une autre constatation est que les parents d’enfants âgés de 0 à 4 ans qui suivent des contrôles de croissance et de développement utilisent plus souvent moins de punitions physiques (coups, gifles ou poussées) comme forme de discipline. L’impact est d’environ 20 points de pourcentage.

Qu’en est-il des services de garde d’enfants ?

Les foyers d’aide sociale communautaire sont une forme subventionnée de garde d’enfants dans laquelle une mère communautaire s’occupe de 12 à 14 enfants âgés de 2 à 5 ans dans sa maison. Les enfants suivent des journées d’environ 7 heures, au cours desquelles ils suivent une routine et reçoivent 70 % du supplément nutritionnel nécessaire. Les mères communautaires invitent les pères à assister à des réunions bimensuelles, où elles travaillent sur des questions telles que les habitudes parentales, la nutrition ou la violence domestique.

Je constate que les mères d’enfants qui ont été exposées au programme depuis plus longtemps utilisent moins de punitions physique et recourent plus souvent à d’autres formes de discipline (expliquez à l’enfant l’importance d’obéir ou de l’envoyer dans une autre pièce de la maison).

Quels peuvent être les mécanismes qui génèrent l’impact ?

D’ après les données probantes, je crois que l’interaction avec les parents joue un rôle central, soit parce que les parents sont plus conscients que les châtiments corporels ont des conséquences négatives importantes, soit parce qu’ils apprennent d’autres formes de discipline. Les résultats ne suggèrent pas que les enfants se comportent mieux.

Connaissez-vous les expériences de votre pays concernant les programmes de la petite enfance qui influent sur la façon dont les parents disciplinent les enfants ? Selon vous, quels seraient les moyens les plus efficaces d’atteindre les parents pour les guider sur la façon de discipliner les enfants ? Partagez vos réflexions dans la section commentaires ci-dessous ou sur Twitter.

Diana Lopez-Avila est titulaire d’un doctorat (c) de l’École de Économie. Ses recherches portent sur les questions liées à la petite enfance, le genre et l’évaluation de l’impact.

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